Ilmari Helander - palvelukotien visionääri jo 1960-luvulla

Ilmari Helanderin Vanhusten Säätiön perustamisesta tulee kuluneeksi 50-vuotta tänä vuonna. Säätiön perustaja Ilmari Helander oli ikäihmisten asumisen visionääri jo 1960-luvun lopulla aloittaessaan ensimmäisen palvelutalon rakentamisen Helsingin Haagaan. Helander ymmärsi, että perinteisen vanhainkotiasumisen rinnalle tarvittiin itsenäisille ja omatoimisille ikäihmisille tarkoitettu asumisvaihtoehto. Helander historiikkia lukiessa voi huomata, että yhdessä tekeminen ja yhteiset ruokailut olivat tärkeitä asioita palvelutalossa jo 1970-luvun alussa. Helander-kotien henkilökunta on kautta aikojen panostanut virikkeelliseen toimintaan, kodinomaiseen tunnelmaan ja maukkaaseen kotiruokaan. Asukkaat kohdataan yksilöinä olemalla läsnä heidän arjessaan.

Edistyksellinen liikemies

Liikemies Ilmari Helander (1882-1975) omisti kangas- ja lyhyttavaraliikkeen Pohjois-Esplanadi 31:ssä Helsingissä. Menestyksellinen kaupankäynti edellytti uusiin tuotteisiin tutustumista ja hankintamatkat suuntautuivat rohkeasti 1920-luvulla Palestiinaan, Egyptiin, Kreikkaan ja Vähä-Aasiaan. Myöhemmin liikkeenhoito alkoi käydä Ilmarin voimille ja 81-vuotiaana hän päätti myydä Esplanadilla sijaitsevan kiinteistön. Kristillinen lähimmäisenrakkaus, ihmisen huomioonottaminen ja kunnioittaminen olivat Ilmari Helanderille tärkeitä asioita. Joten liiketilan myynnistä saamillaan rahoilla hän perusti 26.5.1967 säätiön minkä tarkoituksena oli tukea helsinkiläisiä vanhuksia perustamalla ja ylläpitämällä palvelukoteja.